Columns

Peter Gago

Niets, maar dan ook niets hoef je voor te bereiden voor een diner met Peter Gago. De hoofd wijnmaker van Penfolds uit Australië heeft maar een paar concurrenten in de wereld als het gaat om ‘s werelds meest geanimeerde tafelheer. Meerdere malen onderscheiden, vorig jaar nog met de Winemaker’s Winemaker Award door het Institute of Masters of Wine – en dat is de hoogste onderscheiding die je als wijnmaker kunt ontvangen want dan ben je gekozen door je vakbroeders. Peter is een super gastheer. Ik was de afgelopen dagen op de Bordeaux wijnbeurs Vinexpo door hem uitgenodigd om in het Grand Hotel in hartje Bordeaux een hapje mee te eten. Vanaf het moment dat ik voet zette in de suite die hij had afgehuurd, voelde het alsof ik een oude studievriend weerzag. Zo hartelijk maar ook zo onderhoudend. Gago kan de ene na de andere ‘one liner’ produceren, in een ongedwongen, geheel eigen stijl. Zo vergeleek hij chardonnay in Australië met onkruid, daarbij onkruid definiërend als iets dat niet op die plek hoort te groeien. Ook omschreef hij het concern Penfolds als ‘s werelds grootste ’boutique winery’. Ik had er nog een stuk of tien meer opgeschreven maar die kan ik helaas hier niet meer reproduceren omdat gisteren al mijn bagage in vijf minuten tijd uit mijn auto is gestolen, inclusief credit cards, rijbewijs, geld, Cartier vulpen, laptop en jawel, een door Gago gesigneerd exemplaar van Rewards of Patience (boek over Penfolds Grange, een van ‘s werelds beste wijnen).
 Gago is niet alleen een onderhoudende gastheer, hij maakt ook heel goede wijnen. Volgens de aantrekkelijke dame die naast me zat, is dat een ongebruikelijk combinatie in de wijnwereld. Entertainment komt niet vanzelf met het terroir, lachtte ze. De meeste wijnmakers zijn opgeleid als chemicus met de verbeeldingskracht van een molecuul, en op commercieel niveau is wijn een industrieel product met weinig ruimte voor flair of persoonlijke behandeling. Het is ook niet vanzelfsprekend dat inspirerende mensen ook de beste wijnen maken, maar in een wereld die in toenemende mate wordt gedomineerd door hen die op veilig gaan, steekt Gago boven het maaiveld uit. Een voorbeeld daarvan is zijn Penfolds Koonunga Hill. Een ideale dinerwijn. Al dertig jaar lang