Columns

Calle del Laurel

De Calle del Laurel in Logroño verdient wat mij betreft een onderscheiding.
Een ogenschijnlijk onopvallend steegje in het historisch centrum van dit stadje in Rioja, maar met de ene fantastische ‘pincho’-bar (tapas) na de andere. Ieder met zijn eigen specialiteit, van rauwe inktvis en de beste pata negra tot aan gefrituurde varkenswang. Klassieke gerechtjes waarbij je ook nog eens betaalbare Rioja’s kunt kiezen van een schier oneindige wijnkaart. Je doet dat zowel buiten op straat aan statafels als binnen aan de bar, waardoor er een gezellige, intieme drukte ontstaat. Op een mooie voorjaarsavond een omgeving om verliefd te worden. Voor veel mensen staat de Calle del Laurel ook symbool voor het feit dat Rioja nooit zal veranderen; dat het altijd dezelfde zachte, romige, vanille-rijke rode wijnen zal voortbrengen die hier al decennia worden gemaakt. Een indruk die Rioja ook zelf vaak lijkt te willen promoten, door nadruk te leggen op zijn lange geschiedenis, prestige en inflexibele wijnwetgeving. Met als resultaat (volgens een rapport van onderzoeksbureau Nielsen) dat de consument dankzij dat onveranderlijke imago meer vertrouwen heeft in Rioja dan welke andere wijnregio ook. Inclusief Bordeaux en Champagne.
Toch leverde mijn uitstapje naar Spanje met twintig vinologen ook een ander beeld op. Hoe romantisch het centrum van Logroño en de historische, houtgerijpte stijl van Rioja ook moge zijn, we bezochten vooral moderne, door beroemde architecten als Calatrava en Gehry ontworpen bodega’s zoals Campo Viejo, Ysios, Loa, Roda en Marques de Riscal. Imponerende bouwwerken die hun innovatieve weerga niet kennen, met ook wijnen die stilistisch met hun tijd zijn meegegaan. Natuurlijk vind je de traditionele stijl nog -niet gek in een regio van 57.000 hectare en meer dan 500 bodega’s- maar langzaam maar zeker is de identiteit van mengen, consistentie en lange rijping op oude, Amerikaanse vaten ingeruild voor iets significant interessanters: concentratie, frisse fruittonen, hout als specerij in plaats van hoofdsmaak en een gevoel van plaats. Mijn wijntip van deze maand, de Spes van Bodegas Loa, is bepaald niet goedkoop maar als representant van het Nieuwe Rioja een onderscheiding waard. Net als de Calle del Laurel.