Columns

2013

Nederlanders staan erom bekend dat ze altijd klagen over het weer.In 2012 viel er echter ook op het gebied van wijn te mekkeren. Zowel wat het weer voor de Europese wijnbouw betreft als het financiële klimaat voor de wijnhandel. Het was niet alleen de zomer (of liever gezegd het ontbreken daarvan) die wijnverkopen beperkten, naast kleinere familiebudgetten speelden ook de verhoogde accijnzen en btw een rol in de teruglopende verkopen. Op de Wine Professional en Horecava deze week (de officieuze nieuwjaarsrecepties van de gastronomie en horeca) bleek dat het onder zulke omstandigheden moeilijk is om heel opgewonden te raken over de komende twaalf maanden. In mijn gesprekken met importeurs en producenten vond ik naast veel pessimisme gelukkig ook enkele sprankjes hoop. U vindt ze hieronder in mijn voorspellingen voor 2013.
1. Consolidatie in de wijnbranche is onvermijdelijk. Meer wijnbedrijven dan ooit komen in 2013 in het nauw, met name die die aan de horeca leveren. Ik voorspel dan ook meerdere overnames en fusies. Inkrimping van ketens zoals Mitra bieden daarentegen weer kansen aan kleine specialisten met meer (broodnodige) diversiteit als resultaat.
2. De gevolgen van het slechte weer van afgelopen jaar in Europa – opbrengsten waren ver beneden normaal niveau – worden dit jaar pas echt gevoeld. Dat betekent dat aanbiedingen op het laagste prijsniveau nauwelijks meer voorkomen; het wijnoverschot is veranderd in wijntekort.
3. Daardoor zal de prijs voor wijn verder omhoog gaan, al is dat niet per se een slechte zaak. Gemiddelde wijnprijzen in de supermarkt van onder de drie euro geven helemaal niemand een gezonde boterham.
4. Laag alcoholische wijnen raken uit de mode. Ik heb het dan vooral over die kunstmatig vervaardigde drankjes die naar niks smaken. Dan nog liever fruitsap.
5. Biologische en biodynamische wijnen zullen verder groeien.
6. Zo ook het aantal ‘wijnschrijvers’, de meeste van hen on-line. En Robert Parker zal zijn dominante positie in de wereld als wijncriticus snel verliezen, nu hij zijn meerderheidsaandeel heeft verkocht. Ook dat is een goede zaak want hij had te veel invloed, met name op producenten in Napa en Bordeaux.
7. Nieuwe en herontdekte wijnlanden worden op het schap verwelkomd, zoals Turkije, Griekenland, Kroatië en wellicht, als het aan mij ligt, Bolivia. Zie in dat verband ook mijn wijntip van deze week uit Macedonië.